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12 dos vírus mais letais do mundo - as piores epidemias e pandemias da história

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AR NEWS NOTÍCIAS 31 de maio de 2022

Por Nicoletta Lanese
Os humanos lutam contra vírus muito antes de nossa espécie evoluir para sua forma moderna. Para algumas doenças virais, vacinas e medicamentos antivirais nos permitiram impedir que as infecções se espalhassem amplamente e ajudaram as pessoas doentes a se recuperarem. Para uma doença – a varíola – conseguimos erradicá-la, livrando o mundo de novos casos. 

No entanto, ainda estamos longe de derrotar os vírus. Vários vírus saltaram de animais para humanos nas últimas décadas, causando grandes surtos e matando milhares de pessoas. A cepa viral que impulsionou o surto de Ebola de 2014-2016 na África Ocidental mata até 90% das pessoas que infecta, tornando-se o membro mais letal da família Ebola .

Mas existem outros vírus por aí que são igualmente mortais e alguns ainda mais mortais. Alguns vírus, incluindo o novo coronavírus que atualmente causa surtos em todo o mundo, têm taxas de mortalidade mais baixas, mas ainda representam uma séria ameaça à saúde pública, pois ainda não temos os meios para combatê-los. 

Aqui estão os 12 piores assassinos, com base na probabilidade de uma pessoa morrer se for infectada por um deles, no grande número de pessoas que mataram e se representam uma ameaça crescente.
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Vírus Marburg


Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS)(abre em nova aba), o vírus Marburg(abre em nova aba)foi identificado pela primeira vez por cientistas em 1967, quando pequenos surtos ocorreram entre trabalhadores de laboratório na Alemanha que foram expostos a macacos infectados importados de Uganda. Os sintomas do vírus Marburg são semelhantes ao Ebola, pois ambos os vírus podem causar febre hemorrágica, o que significa que as pessoas infectadas desenvolvem febre alta e sangramento por todo o corpo que pode levar a choque, falência de órgãos e morte, de acordo com a Clínica Mayo .(abre em nova aba).  A taxa de letalidade no primeiro surto (1967) foi de 24%, mas foi de 83% no surto de 1998-2000 na República Democrática do Congo e de 100% no surto de 2017 em Uganda, segundo a OMS.   O primeiro surto conhecido do vírus Marburg na África Ocidental foi confirmado em agosto de 2021. O caso era um homem do sudoeste da Guiné, que desenvolveu febre, dor de cabeça, fadiga, dor abdominal e hemorragia gengival. Esse surto durou seis semanas e, embora houvesse 170 contatos de alto risco, apenas um caso foi confirmado, segundo a Reuters(abre em nova aba).
O vírus Marburg causa febre hemorrágica em humanos e primatas não humanos.


Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS)(abre em nova aba), o vírus Marburg(abre em nova aba)foi identificado pela primeira vez por cientistas em 1967, quando pequenos surtos ocorreram entre trabalhadores de laboratório na Alemanha que foram expostos a macacos infectados importados de Uganda. Os sintomas do vírus Marburg são semelhantes ao Ebola, pois ambos os vírus podem causar febre hemorrágica, o que significa que as pessoas infectadas desenvolvem febre alta e sangramento por todo o corpo que pode levar a choque, falência de órgãos e morte, de acordo com a Clínica Mayo .(abre em nova aba).


A taxa de letalidade no primeiro surto (1967) foi de 24%, mas foi de 83% no surto de 1998-2000 na República Democrática do Congo e de 100% no surto de 2017 em Uganda, segundo a OMS.


O primeiro surto conhecido do vírus Marburg na África Ocidental foi confirmado em agosto de 2021. O caso era um homem do sudoeste da Guiné, que desenvolveu febre, dor de cabeça, fadiga, dor abdominal e hemorragia gengival. Esse surto durou seis semanas e, embora houvesse 170 contatos de alto risco, apenas um caso foi confirmado, segundo a Reuters(abre em nova aba).

VÍRUS EBOLA

Ebola
Imagem microscópica de um vírus Ebola


Em 1976, os primeiros surtos conhecidos de Ebola em humanos ocorreram simultaneamente na República do Sudão e na República Democrática do Congo. O ebola é transmitido pelo contato com sangue ou outros fluidos corporais, ou tecidos de pessoas ou animais infectados. As cepas conhecidas variam drasticamente em sua letalidade, disse Elke Muhlberger, especialista em vírus Ebola e professora associada de microbiologia da Universidade de Boston, à Live Science.

Uma cepa, Ebola Reston, nem deixa as pessoas doentes, de acordo com Essential Human Virology (2016)(abre em nova aba). Mas para a cepa Bundibugyo, a taxa de mortalidade é de até 50% e é de até 71% para a cepa do Sudão.

O surto em curso na África Ocidental começou no início de 2014 e é o maior e mais complexo surto da doença até hoje, segundo a OMS. 

Em dezembro de 2020, a vacina Ervebo foi aprovada pela Food and Drug Administration dos EUA. Esta vacina ajuda a defender contra o vírus ebola do Zaire e um estoque global(abre em nova aba)ficou disponível a partir de janeiro de 2021. 

RAIVA


Ilustração 3D do Vírus da Raiva
Ilustração 3D do Vírus da Raiva

Embora as vacinas antirrábicas para animais de estimação, introduzidas na década de 1920, tenham ajudado a tornar a doença extremamente rara no mundo desenvolvido, essa condição continua sendo um problema sério na Índia e em partes da África.

A infecção por este vírus se desenvolve após uma mordida ou arranhão de um animal infectado. Isso pode resultar em danos ao cérebro e aos nervos. Uma vez que os sintomas começam a aparecer, a morte quase sempre segue, de acordo com o Serviço Nacional de Saúde (NHS)(abre em nova aba).

"Ela destrói o cérebro, é uma doença muito, muito ruim", disse Muhlberger. "Temos uma vacina contra a raiva e temos anticorpos que funcionam contra a raiva, então se alguém for mordido por um animal raivoso, podemos tratar essa pessoa", disse ela.

No entanto, ela disse, "se você não receber tratamento, há 100% de chance de você morrer".


HIV



hiv
Esta imagem de microscópio eletrônico de varredura mostra o vírus da imunodeficiência humana (HIV, em verde), infectando uma célula. 

No mundo moderno, o vírus mais mortal de todos pode ser o HIV . "Ainda é o que mais mata", disse o Dr. Amesh Adalja, médico de doenças infecciosas e porta-voz da Infectious Disease Society of America.

Estima-se que 32 milhões de pessoas morreram de HIV desde que a doença foi reconhecida pela primeira vez no início dos anos 80. "A doença infecciosa que mais afeta a humanidade agora é o HIV", disse Adalja.

Drogas antivirais poderosas tornaram possível que as pessoas vivam por anos com HIV(abre em nova aba). Mas a doença continua a devastar muitos países de baixa e média renda, onde ocorrem 95% das novas infecções por HIV. 

Quase 1 em cada 25 adultos na região africana da OMS(abre em nova aba)é HIV positivo, o que significa que há mais de dois terços das pessoas que vivem com HIV em todo o mundo, de acordo com a OMS. Em 2020, houve 680.000 mortes relacionadas ao HIV em todo o mundo. 

VARÍOLA


varíola
Ilustração vacinação contra vírus da varíola


 Em 1980, a Assembleia Mundial da Saúde declarou o mundo livre da varíola . Mas antes disso, os humanos lutaram contra a varíola por milhares de anos, e a doença matou cerca de 1 em cada 3 dos infectados, de acordo com a BBC .(abre em nova aba). Deixou os sobreviventes com cicatrizes profundas e permanentes e, muitas vezes, cegueira.

Em populações fora da Europa, onde as pessoas tiveram pouco contato com o vírus antes que os visitantes o trouxessem para suas regiões, as taxas de mortalidade foram muito mais altas. Por exemplo, os historiadores estimam que a varíola, introduzida pelos exploradores europeus, matou 90% da população nativa das Américas. Só no século 20, a varíola matou 300 milhões de pessoas, informou a BBC.

"Foi algo que teve um enorme fardo no planeta, não apenas a morte, mas também a cegueira, e foi isso que estimulou a campanha para erradicar da Terra", disse Adalja.

HANTAVÍRUS

hantavírus
O hantavírus causou um surto em novembro de 1993, na região de Four Corners dos EUA 


A síndrome pulmonar por hantavírus (HPS) ganhou grande atenção nos EUA em 1993, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC)(abre em nova aba). Um jovem navajo saudável e sua noiva que moravam na área de Four Corners, nos Estados Unidos, morreram poucos dias depois de desenvolver falta de ar. Alguns meses depois, as autoridades de saúde isolaram o hantavírus de um camundongo veado que morava na casa de uma das pessoas infectadas. Mais de 600 pessoas nos EUA já contraíram HPS e 36% morreram da doença, de acordo com o CDC(abre em nova aba).

O vírus não é transmitido de uma pessoa para outra, em vez disso, as pessoas contraem a doença pela exposição aos excrementos de camundongos infectados.

Anteriormente, um hantavírus diferente causou um surto no início dos anos 1950, durante a Guerra da Coréia, de acordo com um artigo de 2010 na revista Clinical Microbiology Reviews(abre em nova aba). Mais de 3.000 soldados das Nações Unidas foram infectados e cerca de 12% deles morreram.

Embora o vírus fosse novo na medicina ocidental quando foi descoberto nos EUA, os pesquisadores perceberam mais tarde que as tradições médicas navajo descrevem uma doença semelhante e vincularam a doença a camundongos.

GRIPE

GRIPE
Mulheres que trabalham para a Cruz Vermelha fazem máscaras durante a pandemia de gripe espanhola em 1918


Durante uma temporada típica de gripe, até 650.000 pessoas em todo o mundo morrerão da doença, segundo a OMS(abre em nova aba). Mas, ocasionalmente, quando surge uma nova cepa de gripe, uma pandemia resulta em uma disseminação mais rápida da doença e, muitas vezes, em taxas de mortalidade mais altas.

A pandemia de gripe mais mortal, às vezes chamada de gripe espanhola , começou em 1918 e adoeceu até 40% da população mundial, matando cerca de 50 milhões de pessoas, segundo o CDC(abre em nova aba).

"Acho que é possível que algo como o surto de gripe de 1918 possa ocorrer novamente", disse Muhlberger. "Se uma nova cepa de gripe encontrasse seu caminho na população humana e pudesse ser transmitida facilmente entre humanos e causasse doenças graves, teríamos um grande problema".

DENGUE


O vírus da dengue apareceu pela primeira vez na década de 1950 nas Filipinas e na Tailândia e desde então se espalhou pelas regiões tropicais e subtropicais do globo, de acordo com a Clinical Microbiology Reviews(abre em nova aba). Até 40% da população mundial agora vive em áreas onde a dengue é endêmica e a doença, de acordo com a revista Nature(abre em nova aba)– com os mosquitos que o carregam – provavelmente se espalhará mais à medida que o mundo aquece.  De acordo com a OMS(abre em nova aba), a dengue infecta de 100 a 400 milhões de pessoas por ano, embora a dengue tenha uma taxa de mortalidade menor do que alguns outros vírus, em torno de 1%, o vírus pode causar uma doença semelhante ao Ebola chamada febre hemorrágica da dengue, que tem uma taxa de mortalidade de 20% se não for tratada. "Nós realmente precisamos pensar mais sobre o vírus da dengue porque é uma ameaça real para nós", disse Muhlberger.   Uma vacina para a dengue foi aprovada em 2019 pela Food and Drug Administration dos EUA para uso em crianças de 9 a 16 anos que vivem em áreas onde a dengue é comum e com histórico confirmado de infecção pelo vírus, segundo o CDC(abre em nova aba). Em alguns países, uma vacina aprovada está disponível para pessoas de 9 a 45 anos, mas, novamente, os receptores devem ter contraído um caso confirmado de dengue no passado. Aqueles que não pegaram o vírus antes podem correr o risco de desenvolver dengue grave se receberem a vacina.
Os vírus da dengue são transmitidos aos seres humanos pela picada de um mosquito infectado.

O vírus da dengue apareceu pela primeira vez na década de 1950 nas Filipinas e na Tailândia e desde então se espalhou pelas regiões tropicais e subtropicais do globo, de acordo com a Clinical Microbiology Reviews(abre em nova aba). Até 40% da população mundial agora vive em áreas onde a dengue é endêmica e a doença, de acordo com a revista Nature(abre em nova aba)– com os mosquitos que o carregam – provavelmente se espalhará mais à medida que o mundo aquece.

De acordo com a OMS(abre em nova aba), a dengue infecta de 100 a 400 milhões de pessoas por ano, embora a dengue tenha uma taxa de mortalidade menor do que alguns outros vírus, em torno de 1%, o vírus pode causar uma doença semelhante ao Ebola chamada febre hemorrágica da dengue, que tem uma taxa de mortalidade de 20% se não for tratada. "Nós realmente precisamos pensar mais sobre o vírus da dengue porque é uma ameaça real para nós", disse Muhlberger. 

Uma vacina para a dengue foi aprovada em 2019 pela Food and Drug Administration dos EUA para uso em crianças de 9 a 16 anos que vivem em áreas onde a dengue é comum e com histórico confirmado de infecção pelo vírus, segundo o CDC(abre em nova aba). Em alguns países, uma vacina aprovada está disponível para pessoas de 9 a 45 anos, mas, novamente, os receptores devem ter contraído um caso confirmado de dengue no passado. Aqueles que não pegaram o vírus antes podem correr o risco de desenvolver dengue grave se receberem a vacina.   

ROTAVÍRUS

ROTAVÍRUS
As partículas de rotavírus são mostradas aqui com uma ampliação muito alta de 455.882X



Duas vacinas já estão disponíveis para proteger as crianças do rotavírus, a principal causa de diarreia grave entre bebês e crianças pequenas. O vírus pode se espalhar rapidamente, através do que os pesquisadores chamam de via fecal-oral (o que significa que pequenas partículas de fezes acabam sendo consumidas).

Embora as crianças no mundo desenvolvido raramente morram de infecção por rotavírus , a doença é uma assassina no mundo em desenvolvimento, onde os tratamentos de reidratação não estão amplamente disponíveis.

A OMS estima que, em todo o mundo, haja mais de 25 milhões de consultas ambulatoriais e dois milhões de hospitalizações a cada ano devido a infecções por rotavírus. Os países que introduziram a vacina relataram declínios acentuados nas hospitalizações e mortes por rotavírus. 


SARS-COV


SARS-COV
SARS-COV

O vírus que causa a síndrome respiratória aguda grave, ou SARS, foi identificado pela primeira vez em 2003 durante um surto na China, segundo a OMS(abre em nova aba). O vírus provavelmente surgiu em morcegos inicialmente, depois pulou em mamíferos noturnos chamados civetas antes de finalmente infectar humanos, de acordo com o Journal of Virology .(abre em nova aba). Depois de desencadear um surto na China, a SARS se espalhou para 26 países ao redor do mundo, infectando mais de 8.000 pessoas e matando mais de 770 ao longo de vários meses, de acordo com History.com(abre em nova aba). 

A doença causa febre, calafrios e dores no corpo, e muitas vezes progride para pneumonia, uma condição grave na qual os pulmões ficam inflamados e se enchem de pus. A SARS tem uma taxa de mortalidade estimada de 9,6%, no entanto, nenhum novo caso de SARS foi relatado desde o início dos anos 2000, de acordo com o CDC


  SARS-COV-2


SARS-COV-2
Esta imagem do microscópio eletrônico de transmissão mostra o SARS-CoV-2 – o vírus que causa o COVID-19 – isolado de um paciente nos EUA.  

SARS-CoV-2(abre em nova aba)pertence à mesma grande família de vírus do SARS-CoV, conhecido como coronavírus , e foi identificado pela primeira vez em dezembro de 2019 na cidade chinesa de Wuhan. O vírus pode ter se originado em morcegos e passado por um animal intermediário antes de infectar pessoas, segundo a Nature(abre em nova aba). 

O surto inicial provocou uma extensa quarentena de Wuhan e cidades próximas, restrições às viagens de e para os países afetados e um esforço mundial para desenvolver diagnósticos, tratamentos e vacinas. Desde o seu aparecimento, o vírus causou mais de cinco milhões de mortes em todo o mundo, segundo a Reuters.

A doença causada pelo SARS-CoV-2, chamada COVID-19, representa um risco maior para pessoas que têm condições de saúde subjacentes, segundo a OMS(abre em nova aba). Os sintomas comuns incluem febre, tosse, perda de paladar ou olfato e falta de ar e sintomas mais graves incluem dificuldades respiratórias, dor no peito e perda de mobilidade. 

Em 23 de agosto de 2021, a Food and Drug Administration dos EUA aprovou a primeira vacina COVID-19, chamada Pfizer-BioNTech. Em dezembro de 2020, esta vacina tornou-se a primeira a ser aprovada após um grande ensaio clínico, segundo a Nature(abre em nova aba).

MERS-COV


MERS-COV
Uma ilustração do vírus MERS, um tipo de coronavírus

O vírus que causa a síndrome respiratória do Oriente Médio, ou MERS, desencadeou um surto na Arábia Saudita em 2012 e outro na Coréia do Sul em 2015. O vírus MERS pertence à mesma família de vírus que SARS-CoV e SARS-CoV-2. De acordo com a OMS(abre em nova aba), a doença infectou camelos antes de passar para humanos e pode desencadear febre, tosse e falta de ar nas pessoas infectadas. 

MERS, que é mais comum no Oriente Médio, muitas vezes progride para pneumonia grave e tem uma taxa de mortalidade estimada em torno de 35%. Não há vacina disponível para prevenir esta doença, de acordo com o NHS(abre em nova aba). A melhor maneira de reduzir as chances de infecção é lavar as mãos regularmente, evitar o contato com camelos e não consumir produtos que contenham leite animal cru.  
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Nicoletta Lanese 
Ela é formada em neurociência e dança pela Universidade da Flórida e possui um certificado de pós-graduação em comunicação científica pela Universidade da Califórnia, Santa Cruz. Seu trabalho apareceu na The Scientist Magazine, Science News, The San Jose Mercury News e Mongabay, entre outros veículos.
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