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Nova cepa Covid omicron é uma variante com possível risco aumentado de reinfecção

A OMS rotula a nova cepa Covid, chamada omicron, uma ‘variante de preocupação’, citando um possível risco aumentado de reinfecção


  • A agência de saúde da ONU reconheceu a nova cepa Covid, inicialmente referida como linhagem B.1.1.529 e agora denominada omicron, como uma variante de preocupação.
  • Os especialistas temem que um aumento acentuado dos casos de Covid na província de Gauteng, na África do Sul - onde a cepa fortemente mutada foi identificada pela primeira vez - pode significar que ela tem maior potencial para escapar da imunidade anterior do que outras variantes.
  • A Organização Mundial da Saúde disse que levará semanas para entender como a variante pode afetar o diagnóstico, a terapêutica e as vacinas.

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A Organização Mundial de Saúde nesta sexta-feira atribuiu a letra grega omicron a uma variante de Covid recém-identificada na África do Sul.



A agência de saúde da ONU reconheceu a cepa, inicialmente referida como linhagem B.1.1.529 , como uma variante de preocupação .


Os especialistas em saúde estão profundamente preocupados com a transmissibilidade da variante ômicron, uma vez que ela tem uma constelação incomum de mutações e um perfil diferente de outras variantes preocupantes.



“Omicron, B.1.1.529, é citado como uma variante de preocupação porque tem algumas propriedades preocupantes”, disse Maria Van Kerkhove, líder técnica da OMS na Covid-19, em um vídeo publicado no Twitter. “Esta variante tem um grande número de mutações, e algumas dessas mutações têm algumas características preocupantes”.


Os especialistas temem que o aumento acentuado dos casos de Covid na província de Gauteng, na África do Sul - onde a cepa do vírus com grande mutação foi identificada pela primeira vez - possa significar que ele tem maior potencial para escapar da imunidade anterior do que outras variantes. O número de casos de omicron “parece estar aumentando” em quase todas as províncias da África do Sul, informou a OMS.


A organização apenas rotula as cepas de Covid como variantes preocupantes quando são mais transmissíveis, mais virulentas ou mais hábeis em evitar medidas de saúde pública, incluindo vacinas e terapêuticas. Dados apresentados em um briefing na quinta-feira organizado pelo Departamento de Saúde da África do Sul indicam que algumas das mutações do omicron estão conectadas com maior resistência a anticorpos, o que poderia reduzir a proteção oferecida pelas vacinas.


Certas mutações também podem tornar o ômicron mais contagioso, enquanto outras não foram relatadas até agora, impedindo os pesquisadores de entender como elas poderiam impactar o comportamento da cepa, de acordo com uma apresentação no briefing.


“Evidências preliminares sugerem um risco aumentado de reinfecção com esta variante, em comparação com outros VOCs”, disse a OMS em um comunicado divulgado sexta-feira.


A designação de uma nova variante de preocupação, juntamente com o alarme crescente das autoridades de saúde, fez os mercados globais entrarem em parafuso na sexta-feira . Os preços do petróleo e as ações de viagens e lazer sofreram pesadas perdas com as notícias.


A OMS disse que levará semanas para entender como a variante pode afetar o diagnóstico, a terapêutica e as vacinas.


O que sabemos até agora?

O cientista sul-africano Tulio de Oliveira disse em uma coletiva de imprensa na quinta-feira que a variante omicron contém cerca de 50 mutações, mas mais de 30 delas estão na proteína spike, a região da proteína que interage com as células humanas antes de sua entrada.


Além do mais, o domínio de ligação ao receptor - a parte do vírus que primeiro faz contato com nossas células - tem 10 mutações, muito mais do que apenas duas para a variante delta Covid, que se espalhou rapidamente no início deste ano para se tornar a cepa dominante em todo o mundo.


Esse nível de mutação significa que provavelmente veio de um único paciente que não conseguiu eliminar o vírus, dando-lhe a chance de evoluir geneticamente. A mesma hipótese foi proposta para a variante alfa de Covid.


“Há muito trabalho em andamento na África do Sul e em outros países para caracterizar melhor a própria variante em termos de transmissibilidade, em termos de gravidade e qualquer impacto em nossas contra-medidas, como o uso de diagnósticos, terapêuticas ou vacinas”, Van Kerkhove disse. “Até o momento há poucas informações, mas esses estudos estão em andamento.”


Cerca de 100 genomas de variantes omicron foram identificados na África do Sul, principalmente na província de Gauteng. A variante também foi detectada em Israel, Botswana e Hong Kong.


Muitas das mutações identificadas na variante omicron estão ligadas ao aumento da resistência aos anticorpos, o que pode reduzir a eficácia das vacinas e afetar a forma como o vírus se comporta em relação à inoculação, tratamentos e transmissibilidade, disseram autoridades de saúde .


“Há duas abordagens para o que acontece a seguir: esperar por mais evidências científicas ou agir agora e voltar depois se não for necessário”, disse Sharon Peacock, professora de saúde pública e microbiologia da Universidade de Cambridge.


“Eu acredito que é melhor ‘ir duro, ir cedo e ir rápido’ e pedir desculpas se estiver errado, do que ter uma visão acadêmica de que precisamos chegar a um ponto de inflexão nas evidências antes que uma ação seja tomada. A rápida propagação na África do Sul pode ser devido a eventos de superespalhamento ou outros fatores. Mas há sinais de alerta suficientes para assumir o pior em vez de esperar o melhor - e adotar uma abordagem de precaução ”, disse Peacock.


A União Europeia, o Reino Unido, Israel, Cingapura e os EUA estão entre os países que impõem restrições de viagem aos países da África Austral.


A OMS alertou os países contra a imposição precipitada de restrições a viagens, dizendo que eles deveriam, em vez disso, adotar uma “abordagem científica baseada no risco”.


O Ministério das Relações Exteriores da África do Sul disse na manhã de sexta-feira que a decisão do Reino Unido de tomar medidas de precaução “parece ter sido precipitada, pois até mesmo a OMS ainda não informou sobre os próximos passos”.


- Elliot Smith da CNBC .

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