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Mais armas, estresse pandêmico e uma crise de legitimidade policial criaram condições perfeitas para o aumento de homicídios em 2020

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Os homicídios nos EUA aumentaram quase 30% em 2020.
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Essa foi a principal conclusão dos números divulgados em 27 de setembro de 2021 pelo FBI, que mostraram aumentos quase uniformes em toda a América na taxa de homicídios.


O fato de que grandes cidades, pequenas cidades, subúrbios e áreas rurais - nos estados azuis e vermelhos - experimentaram aumentos semelhantes nos homicídios sugere que eventos ou tendências nacionais estão por trás do aumento.


A pandemia COVID-19 seria uma explicação óbvia, dada a sua difusão em 2020. Mas, como criminologista , sei que as taxas de homicídio são afetadas por uma série de fatores. E o que aconteceu em 2020 foi uma confluência de eventos que criaram as condições perfeitas para um pico de assassinatos.


Análise do mundo, de especialistas
Estresse e falta de apoio

Provavelmente COVID-19 teve um impacto. As pessoas estavam sob crescente pressão psicológica e financeira durante a pandemia. Os criminologistas há muito apontam a “ teoria da tensão ” para explicar o comportamento criminoso. Fatores estressantes - como desemprego, isolamento e incerteza sobre o futuro - podem levar ao aumento da frustração e da raiva. Pessoas que vivenciam essas emoções negativas são mais propensas a recorrer ao crime quando não têm acesso a mecanismos de enfrentamento mais positivos. E pesquisas anteriores mostraram como os estressores financeiros e a falta de apoio social trabalham juntos para influenciar a taxa geral de homicídios .


Mas a pandemia não foi o único grande evento de 2020 que provavelmente contribuiu para o aumento das taxas de homicídio. Em maio daquele ano, George Floyd foi assassinado por um policial em Minneapolis.


O assassinato de Floyd e os protestos em grande escala que se seguiram geraram uma crise de legitimidade da polícia . Em suma, isso significa que a confiança dos cidadãos na polícia diminuiu .


O 'efeito Ferguson'

Quando a confiança na polícia cai tão drasticamente como depois do assassinato de Floyd, o público em geral pode ficar menos propenso a ligar para o 911 para relatar crimes ou se envolver com o sistema de justiça criminal. De fato, uma pesquisa de Desmond Ang da Universidade de Harvard sugere que, após a morte de Floyd, as ligações para o 911 caíram significativamente nas oito cidades que ele e seus colegas estudaram.


Casos importantes de brutalidade policial também estão associados ao que ficou conhecido como “efeito Ferguson”, no qual os policiais fazem menos paradas, o que ocasionalmente resulta na retirada de armas ilegais das ruas .


A pesquisa mostra que um pequeno número de pessoas está desproporcionalmente envolvido em crimes violentos . Se esse pequeno grupo se sentiu encorajado com a crise de legitimidade , isso pode ajudar a explicar o aumento dos homicídios.


Richard Rosenfeld, criminologista da University of Missouri-St. Louis citou o “efeito Ferguson” como um fator no aumento de 17% nos homicídios registrados nas cidades dos EUA depois que Michael Brown foi baleado por um policial na cidade de Missouri em 2014.


Mais armas = mais homicídios com armas
Também há evidências de que o porte de armas aumentou em 2020.


O analista criminal Jeff Asher e o cientista de dados Rob Arthur descobriram que em 10 cidades, embora a polícia tenha feito menos prisões em 2020, o número de apreensões de armas aumentou. Isso sugere que mais pessoas portavam armas ilegalmente em 2020. E as pesquisas há muito confirmam que a posse de armas está ligada a taxas mais altas de homicídios com armas de fogo .


Quando há mais armas nas mãos de criminosos encorajados, o resultado provável é mais tentativas e assassinatos completos. O fato de tudo isso ter acontecido durante o auge de uma pandemia significa que 2020 foi uma tempestade perfeita de fatores que se provou capaz de produzir o maior aumento de homicídios em um único ano já registrado.

Autor

Justin Nix
Professor Associado de Criminologia e Justiça Criminal, University of Nebraska Omaha
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