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A melancia é um alimento básico no verão. Mas o que está escondido por trás da doçura?

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Por Michael Merschel, American Heart Association News
melancia
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Quer estejam servindo como lanche em uma reunião de família ou adereços em um ato de comédia tarde da noite, melancias e diversão simplesmente parecem andar juntos. Mas como a melancia se comporta em termos de saúde?

Incrivelmente, você pode dizer.

"Estou definitivamente impressionado com os benefícios para a saúde", disse Tim Allerton, pesquisador de pós-doutorado no Pennington Biomedical Research Center da Louisiana State University em Baton Rouge.

A fruta sempre faz parte de uma dieta saudável. Mas a combinação de nutrientes da melancia a torna especial, disse Allerton.

É uma rica fonte de minerais como potássio e magnésio. Também é uma boa fonte de vitaminas C e A (além de beta-caroteno, que ajuda a produzir vitamina A) e contém quantidades consideráveis ​​de vitaminas B1, B5 e B6. Você consegue tudo isso por apenas 46,5 calorias por xícara .

Combinando com seu nome, melancia é cerca de 92% de água, o que sugere por que melancias ancestrais eram carregadas no deserto do Kalahari na África há cerca de 5.000 anos. Este é um deleite com uma linhagem: versões de aparência moderna são retratadas em tumbas egípcias antigas.

A melancia realmente se destaca na concentração de certos antioxidantes, que regulam os radicais livres que danificam as células do corpo. "Nosso corpo tem seu próprio sistema antioxidante, mas ajuda a impulsionar nossa dieta", disse Allerton. "E a melancia é uma boa fonte desses antioxidantes."

O licopeno, que dá à melancia sua cor avermelhada, é um desses antioxidantes, junto com as vitaminas C e A. O licopeno também funciona como um antiinflamatório e foi associado a um menor risco de derrame . É mais abundante em produtos de tomate cozido, mas os níveis de licopeno da melancia são cerca de 40% mais altos do que os tomates crus.

A melancia também contém glutationa, que Allerton chamou de "antioxidante global versátil".

E a melancia é rica em um aminoácido chamado citrulina, que tem sido o foco das pesquisas de Allerton. "A melancia é única porque não há muitos alimentos ricos nisso", disse ele.

Em um pequeno estudo de 2013 publicado no Journal of Agricultural and Food Chemistry , a citrulina no suco de melancia foi creditada por ajudar a aliviar os músculos doloridos em atletas.

A citrulina também está ligada à produção de óxido nítrico, importante para a saúde dos vasos sanguíneos. Vários pequenos estudos sugerem que a citrulina no extrato de melancia pode reduzir a pressão arterial, embora esses efeitos tenham sido observados em pessoas que comeram o equivalente a mais de 3 quilos de melancia por dia durante seis semanas.

É muita melancia. Mas, além da ideia geral de que o excesso de indulgência em qualquer coisa é uma má ideia, Allerton disse que não há lado negativo em gostar disso.

Embora tenha açúcar natural e um alto índice glicêmico - uma medida de quão rápido o açúcar entra na corrente sanguínea - ele tem uma carga glicêmica baixa. Isso significa que seu efeito real sobre o açúcar no sangue é pequeno. E vai enchê-lo mais rápido do que, digamos, uma tigela de biscoitos.

Nutrição e ciência à parte, os aficionados da fruta apenas apreciam o sabor. Mark Twain escreveu: "É o principal luxo deste mundo, rei pela graça de Deus sobre todos os frutos da terra. Quando alguém o prova, sabe o que os anjos comem".

Allerton prefere o puro, mas acrescenta que o suco de melancia retém muitos dos benefícios da fruta inteira porque grande parte da fruta já é água.

Isso faz com que a melancia funcione bem em smoothies. Ou você pode transformá-lo em um molho de frutas.

Os especialistas concordam que o segredo para encontrar um maduro é procurar uma mancha amarela cremosa de onde a melancia pousou no chão. Se a mancha parecer mais branca do que amarela, o melão pode não estar totalmente maduro. O peso também é um sinal de qualidade - quanto mais pesado, melhor.

Mas a maioria dos especialistas diz que você não pode aprender muito sobre a maturação de uma melancia batendo em uma. Então você provavelmente pode deixar isso para os comediantes.

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