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Maratona olímpica de 1904 pode ter sido a mais estranha de todos os tempos

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As primeiras Olimpíadas da América podem ter sido as piores, ou pelo menos as mais bizarras. 


Realizados em 1904 em St. Louis, os jogos estavam ligados à Feira Mundial daquele ano , que celebrou o centenário da Compra da Louisiana enquanto avançava, como fizeram todas as exposições da virada do século, a noção de imperialismo americano.

 Embora tenha havido momentos de triunfo surpreendente e genuíno (o ginasta George Eyser ganhou seis medalhas, incluindo três de ouro, apesar de sua perna de pau), os jogos foram em grande parte ofuscados pela feira, que ofereceu sua própria lista de eventos esportivos, incluindo os polêmicos Dias de Antropologia, no qual um grupo de "selvagens" recrutados nas aldeias internacionais da feira competiu em uma variedade de feitos atléticos - entre eles escalada com vara engraxada, dança "étnica" e lançamento de lama - para a diversão dos espectadores caucasianos. 

Pierre de Coubertin , historiador francês e fundador do Comitê Olímpico Internacional , desaprovou o espetáculo e fez uma observação presciente:
“Quanto a essa charada ultrajante, é claro que perderá seu apelo quando negros, vermelhos e amarelos aprender a correr, pular e arremessar, e deixar os homens brancos para trás ”.

O evento-sinal das Olimpíadas, a maratona, foi concebida para homenagear a herança clássica da Grécia e ressaltar a conexão entre o antigo e o moderno. Mas, desde o início, a maratona de 1904 foi menos showstopper do que side-show, um espetáculo bizarro que parecia mais de acordo com a atmosfera carnavalesca da feira do que o clima de reverência dos jogos. O resultado foi tão escandaloso que o evento quase foi abolido para sempre.
Concurso de dardo durante as Jornadas de Antropologia. Foto: Biblioteca Pública de St. Louis (www.slpl.org)
Concurso de dardo durante as Jornadas de Antropologia. Foto: Biblioteca Pública de St. Louis (www.slpl.org)


Alguns dos corredores eram maratonistas reconhecidos que haviam vencido ou tinham sido colocados em maratonas olímpicas anteriores, mas a maioria do campo era composta de corredores de meia distância e diversas "esquisitices". Os americanos Sam Mellor, AL Newton, John Lordon, Michael Spring e Thomas Hicks, todos maratonistas experientes, estavam entre os favoritos. Outro americano, Fred Lorz, fazia todo o seu treinamento noturno porque tinha um emprego diurno como pedreiro, e ganhou sua vaga nas Olimpíadas ao se classificar em uma “corrida especial de cinco milhas” patrocinada pela União Atlética Amadora. Entre as principais esquisitices estavam dez gregos que nunca haviam corrido uma maratona, dois homens da tribo Tsuana da África do Sul que estiveram em St. Louis como parte da exposição da Feira Mundial da África do Sul e que chegaram à linha de largada descalços, e um cubano nacional e ex-carteiro chamado Félix Carbajal, que arrecadou dinheiro para vir aos Estados Unidos, demonstrando sua destreza em corrida por toda Cuba, uma vez percorrendo toda a extensão da ilha.

 Ao chegar em Nova Orleans, ele perdeu todo o seu dinheiro em um jogo de dados e teve que caminhar e pegar carona até St. Louis. Com um metro e meio de altura, ele apresentava uma figura esguia, mas marcante na linha de partida, vestida com uma camisa branca de mangas compridas, calças compridas escuras, uma boina e um par de sapatos de rua. Um companheiro olímpico ficou com pena, encontrou uma tesoura e cortou a calça de Carbajal na altura do joelho. 


Em 30 de agosto, precisamente às 15h03, David R. Francis, presidente da Louisiana Purchase Exposition Company, disparou a pistola de partida e os homens partiram. O calor e a umidade atingiram os anos 90, e o percurso de 24,85 milhas - que um funcionário da feira chamou de “o mais difícil que um ser humano já teve de atropelar” - percorreu estradas com centímetros de poeira. Havia sete colinas, variando de 30 a 90 metros de altura, algumas com subidas brutalmente longas. Em muitos lugares, pedras rachadas espalharam-se pela estrada, criando um terreno perigoso, e os homens tiveram que se esquivar constantemente do tráfego entre a cidade, carroças de entrega, trens, bondes e pessoas passeando com seus cachorros. Havia apenas dois lugares onde os atletas podiam garantir água potável: uma torre de água a seis milhas e um poço na beira da estrada a 12 milhas. James Sullivan, o principal organizador dos jogos, queria minimizar a ingestão de líquidos para testar os limites e efeitos da desidratação, uma área comum de pesquisa na época. Carros transportando treinadores e médicos circulavam ao lado dos corredores, levantando a poeira e lançando ataques de tosse.

Fred Lorz liderou os 32 titulares, mas na primeira milha Thomas Hicks avançou. William Garcia, da Califórnia, quase se tornou a primeira fatalidade de uma maratona olímpica quando ele desmaiou na beira da estrada e foi hospitalizado com hemorragia; a poeira cobriu seu esôfago e rasgou o revestimento do estômago. Se ele tivesse ficado sem ajuda por mais uma hora, poderia ter sangrado até a morte. John Lordon começou a vomitar e desistiu. Len Tau, um dos participantes sul-africanos, foi perseguido por cães selvagens a uma milha do curso. Félix Carvajal trotava com seus sapatos pesados ​​e camisa esvoaçante, aproveitando o tempo, embora parasse para conversar com os espectadores em um inglês ruim. Em uma ocasião, ele parou em um carro, viu que seus ocupantes estavam comendo pêssegos e pediu um. Sendo recusado, ele divertidamente pegou dois e os comeu enquanto corria. Um pouco mais adiante, ele parou em um pomar e comeu algumas maçãs, que estavam podres. Com cólicas estomacais, ele se deitou e tirou uma soneca. Sam Mellor, agora na liderança, também teve fortes cólicas. Ele diminuiu a velocidade para uma caminhada e finalmente parou. Na marca de 14 quilômetros, as cãibras também atormentaram Lorz, que decidiu pegar uma carona em um dos automóveis que o acompanhavam, acenando para os espectadores e outros corredores ao passar.

Hicks, um dos primeiros favoritos americanos, ficou sob os cuidados de uma equipe de apoio de dois homens na marca de 16 quilômetros. Ele implorou por uma bebida, mas eles se recusaram, em vez disso, enxugou sua boca com água destilada morna. A sete milhas da chegada, seus treinadores o alimentaram com uma mistura de estricnina e clara de ovo - o primeiro caso registrado de uso de drogas nas Olimpíadas modernas. A estricnina, em pequenas doses, era comumente usada como estimulante e, na época, não havia regras sobre drogas para melhorar o desempenho. A equipe de Hicks também carregava uma garrafa de conhaque francês, mas decidiu retê-la até que pudessem avaliar a condição do corredor.

Enquanto isso, Lorz, recuperado de suas cólicas, emergiu de sua viagem de 17 quilômetros no automóvel. Um dos treinadores de Hicks o viu e ordenou que ele saísse do curso, mas Lorz continuou correndo e terminou com um tempo de pouco menos de três horas. A multidão gritou e começou a gritar: "Um americano venceu!" Alice Roosevelt, a filha de 20 anos do presidente Theodore Roosevelt, colocou uma coroa de flores sobre a cabeça de Lorz e estava prestes a baixar a medalha de ouro em seu pescoço quando, uma testemunha relatou, “alguém deu um fim indignado aos procedimentos ao acusar Lorz de ser um impostor. ” Os aplausos transformaram-se em vaias. Lorz sorriu e afirmou que nunca teve a intenção de aceitar a homenagem; ele terminou apenas por causa de uma "piada".

Thomas Hicks, auxiliado por seus treinadores.

Hicks, a estricnina correndo em seu sangue, estava pálido e flácido. Quando soube que Lorz havia sido desclassificado, ele se animou e forçou as pernas a trotar. Seus treinadores deram-lhe outra dose de estricnina e clara de ovo, desta vez com um pouco de conhaque para engolir. Eles buscaram água morna e ensoparam seu corpo e cabeça. Depois do banho, ele pareceu reanimar-se e apressou o passo. “Nos últimos três quilômetros de estrada”, escreveu o oficial da corrida Charles Lucas, “Hicks estava funcionando mecanicamente, como uma máquina bem lubrificada. Seus olhos estavam opacos, sem brilho; a cor acinzentada de seu rosto e pele havia se aprofundado; seus braços pareciam pesos bem amarrados; ele mal conseguia levantar as pernas, enquanto seus joelhos estavam quase rígidos. "

Ele começou a ter alucinações, acreditando que a linha de chegada ainda estava a 20 milhas de distância. No último quilômetro, ele implorou por algo para comer. Então ele implorou para se deitar. Ele recebeu mais conhaque, mas recusou o chá. Ele engoliu mais duas claras de ovo. 

Ele subiu a primeira das duas últimas colinas e depois desceu correndo a ladeira. Entrando no estádio, ele tentou correr, mas foi reduzido a um arrastar de pés sem graça. Seus treinadores o carregaram ao longo da linha, segurando-o no alto enquanto seus pés se moviam para frente e para trás, e ele foi declarado o vencedor.

Demorou uma hora para Hicks se sentir bem apenas para deixar o local. Ele havia perdido três quilos durante a corrida e declarou: “Nunca em minha vida fiz uma corrida tão delicada. As colinas terríveis simplesmente destroem um homem. ” Hicks e Lorz se encontrariam novamente na Maratona de Boston no ano seguinte, que Lorz venceu sem a ajuda de nada além das pernas.
fonte-https://www.smithsonianmag.com/history/the-1904-olympic-marathon-may-have-been-the-strangest-ever-14910747/
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